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史前恐龙十大特征比自身精子还小的古生物后

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来源: 作者: 2019-02-10 15:22:28

大多数史前生物都很令人恐惧,好在让人高兴的是,它们在数百万年前相继死去,客气地把这颗令人敬畏的星球让给了我们。不过,史前生物也并不总是那么恐怖,有时候,它们怪异呆萌的一面会取代它们可怕的那一面。

10.五颜六色的恐龙蛋

恐龙的颜色远比我们在恐怖电影中赋予它们的更丰富。你可能已经知道,一些恐龙会卖弄色彩艳丽的羽毛,但我们现11、壮志与毅力是事业的双翼——德国在已有真凭实据,可以证明连恐龙蛋都十分精妙。

例如,根据一窝在中国发现且有6700万年历史的恐龙蛋来看,窃蛋龙的蛋的颜色是一种舒缓的蓝绿色。由于矿物会渗漏到蛋壳内,因此久而久之,大多数已成化石的恐龙蛋会被染成黑色。然而,这一窝蛋颜色较浅,且相对没有染污,科学家们可以鉴定出其中的胆绿素和原卟啉。这些色素也造就了鸸鹋蛋和食火鸡蛋的漂亮颜色 从进化的角度来说,鸸鹋和食火鸡都是古老的鸟类。

起初,我们可能会觉得彩色的蛋更容易被食肉动物发现,但事实正好相反。许多恐龙会把它们的蛋放置在由土和草做成的窝里,这样,白色的蛋会异常显眼,但铜绿色的蛋会与之完美融合。当要外出猎食的时候,恐龙妈妈就可以放心地离开伪装得很安全的蛋。

9.穿 毛裤 的始祖鸟

于1861年在德国首次发现的始祖鸟是划时代的物种,因为它代表了恐龙与鸟之间的过渡。它的牙齿、爪子和明珠般的眼睛都清楚地表明它是恐龙,但它那如鸟一样的羽毛也说明它与现代鸟类有着明显的联系。

在很长一段时间里,古生物学者都不(文/曹正文)黑暗启示录能确定始祖鸟是全身都有毛还是只有翅膀有毛。但最近,一个完好无损的新化石(目前共发现了11个)显示,它的腿上都长有羽毛。由于它的羽轴粗大,大部分科学家都认为始祖鸟会飞,但最新发现的腿部羽毛可能对它的飞翔并不起多大作用。相反,下肢的绒毛可能具有保温和伪装等其他功能。

翼上的羽毛也可能进化为炫耀的工具。始祖鸟身上内层的羽毛是对称的,这听起来很不错,但其实非对称的羽毛才最适合飞翔。所以,始祖鸟进化出羽毛可能是为了吸引配偶或交流,之后才渐渐地 有了飞行功能 。

8.独特须齿龙的垂直梳状牙齿

恐龙时代出现了一些千奇百怪的恐怖大嘴,而独特须齿龙(Atopodentatus Unicus)则单独属于一类。它的嘴巴相当古怪,它也因此得名 Atopodentatus ,大概可以翻译为 怪异的牙齿 。

独特须齿龙长约3米(9英尺),在陆地和水里都行动自如。由于没有其他海洋巨兽所拥有的流体力学优势,独特须齿龙便用满口针齿进行弥补。但奇怪的是,有些针一样的牙齿竟然垂直长在它那张丑陋的脸上。换句话说,它的嘴巴看上去就是一个拉链。

与 少即是多 的概念不同,独特须齿龙牙齿的配置相对标准,排列在上下颚之间。总而言之,这恐怖的海洋爬行动物有400根尖牙,插在它的上下颌上。可惜的是,尽管这听起来很吓人,但科学家认为独特须齿龙是生活在海洋底层的食腐动物,垂直的牙齿是它用于捕食的滤,而不是吓唬小型动物的工具。

7.戴王冠的三角龙

脸上三只角,前额一把铲,没有比三角龙更酷的了。不过白垩纪时期可不一样,角龙种类十分丰富,诞生了这种 皇家角龙 (Regaliceratops peterhewsi) 口头上被戏称为 地狱小子 ,因为它的眼睛上方长有一对角(译注:与《黑马》(Dark Horse)连环漫画中 地狱小子 的角色相关)。

Regaliceratops 可译为 长有犄角的皇室脸 ,而它的姓 peterhewsi 则是为了纪念彼得 休斯(Peter Hews) 一名爱好寻找化石的业余人士,是他最先发现了皇家角龙的遗骸。休斯在加拿大艾伯塔省(Alberta)的一处河岸边看见一只角露在外面,随后有了这次偶然的发现。化石被囚在石灰岩里空运到了一家博物馆,随后,科学家花了两年半的时间慢慢一点一点地将其更加清晰地呈现出来。

皇家角龙有两大怪异的地方。首先,它的角似乎并不属于它那个时代。三角龙一般长有大型额角和小一点的鼻角,而皇家角龙额角很短,鼻角巨大,就像属于一种200多万年前就已经灭绝了的恐龙种族。其次,它前额的头盾没有褶皱,却延展开一圈尖锐的边缘,看起来就像戴了一顶皇冠(因此得名)。

6.下孔类动物将夜行性动物出现的年代提前

约3亿年以前,在恐龙出现之前,地球上都是下孔类动物:即一种外表与蜥蜴相似的典型哺乳动物。在这种奇特的哺乳动物祖先出现的一亿年后,才有了我们那些小型的、长有毛皮、在恐龙脚下落荒而逃的祖先们。根据已发现的化石,我们可以看出,它们还是夜行动物。

研究学者们经常会通过眼形的大小来判断某个物种是白天活动还是夜间活动。大眼睛表明了夜间活动的生活方式,反之,小眼睛表明了白天活动的生活方式。显然,眼睛没有在石化过程中存留下来,但通常情况下,眼眶周围的骨轮是眼睛大小的标志。令古生物学者不解的是,从下孔类动物眼睛周围的骨轮可以看出,这些动物大多于夜晚行动。

之前的传统观点认为,早期的哺乳动物为了躲避恐龙而成为夜行动物。但是作为夜猫子的下孔类动物告诉我们,这种夜行行为产生时,恐龙还没有成为它们的威胁。事实上,即使是大型帆状异齿龙这种处在食物链顶端的下孔类动物也是夜间活动,这就意味着夜行并不是一种防卫策略。

5.鼻王龙的大鼻子

Rhinorex的意思是 鼻子之王 ,而崖埋鼻王龙(Rhinorex condrupus)这种生物一定不会让你失望。令人难以置信的是,考古生物学家在杨百翰大学(Brigham Young University)的储藏室发现了这种生物最完整的头骨,它居然被人们遗忘在上世纪90年代。古生物学家们花了两年时间慢慢地从一块石灰岩中挖掘出这块头骨 就像是在马路上凿出一个头盖骨 此后,他们欣喜地发现,他们手上拿着的是一个全新的物种。

崖埋鼻王龙是鸭嘴龙家族的一份子,这个家族的成员头上都有突出的峰骨。但是,鼻王龙却没有这种独特的峰骨,取而代之的是一个极为神奇的大鼻子。约7500万年前,也就是白垩纪时期,这种奇怪的恐龙和它有峰骨的同伴们漫步在原始的犹他州荒野上。这只在杨百翰发现的恐龙很可能就在那里被一只巨大的古代鳄鱼所杀。

虽然没有人知道为什么鼻王龙的长鼻子会如此明显,但它可能和嗅觉没有关系。如果不具备嗅觉优势,那么这鼻子或许是为了吸引伴侣,因为你懂的,据说大鼻子的人性欲较强。

4.恐龙中的 鸭嘴兽

霸王龙形象恐怖,使人心生敬畏,因此成为流行文化的标志。它的进化家族中包含了一些同样恐怖的亲戚,但至少还有一个呆萌的表亲。恐龙家族聚会时,这个呆萌的表亲可能很少会收到邀请。

Chilesaurus diegosuarezi绝对是恐龙中的 鸭嘴兽 ,因为这两个物种都让科学家十分错愕。和远在澳大利亚的鸭嘴兽一样,Chilesaurus不同寻常的体型使许多人误以为它是不同物种的混杂物。初一瞥,从盆骨到前脚,从手指到爪子,它身上几乎每一个部位都像是来自不同的恐龙。

尽管与恐怖的霸王龙是近亲,但Chilesaurus恐龙却是虔诚的素食者。从美学观点上看,它鸟嘴般的嘴巴比起其表亲外露的尖牙显然温和得多。它的体型也明显要小很多,最长为3米(10英尺),平均大小还没有感恩节餐桌上的摆饰大。

3.蛇类最早的祖先

在日积月累、持续不断的演化过程中,一些生物已经发生了巨大的改变。

史前恐龙十大特征比自身精子还小的古生物后

其他的一些生物则保持了原样,至少在外形上如此。近来的研究发现:所有的蛇形生物都是在1.3亿年前,潮湿的南方气候下开始大量繁殖。它们的外形与其现在的后代并无太大差异。

好吧,除了后肢。是的,古代的蛇类有小而可爱的腿,这些腿后来演变出了真实的脚踝并分叉出独立的脚趾。此后的原始蛇类很有可能是夜行性动物并且像现代的蛇类一样,有针一样的牙齿,以便在吞咽猎物之前将其制服。似乎这些早期的蛇类并不会像大蟒蛇那样捕杀猎物,这种致命的技术一定是随着时间逐渐进化而来的。

令人惊讶的是,科学家对蛇类的演化知之甚少,相当多的认识还是通过这项研究得来。为了揭示这些令人惊叹的有腿蛇类,研究人员运用了化石证据、解剖知识,并且再现了古代蛇类的行为。

2.长有蝙蝠翅膀的早期鸟类

古生物学家在为一个侏罗纪中后期的生物样本除尘时,发现这种生物长有翅膀,这一发现令他们非常振奋。这个后来被命名为Yiqi的样本是最早的鸟类之一。它能够让我们一窥现代鸟类的进化。

然而,出乎所有人的意料,Yiqi的翅膀完全不同于现代鸟类的翅膀。研究人员在对一个从中国采掘出的局部骨架进行还原再现时,发现它细长的手指间有一块薄膜。这一发现让他们推断出这种鸟类长有可怕的类似蝙蝠的翅膀,抑或是像飞鼠那样的翼膜,但绝不是鸟类用于飞行的翅膀。

Yiqi确实有羽毛,但显然这些羽毛并没有价值。它这对笨拙的翅膀没法给它提供飞行的帮助,因此它可能根本就不会飞。相反,它是先用爪子爬上树,再借助翼形皮膜在栖木间滑翔一小段距离。

1.比自身精子还小的古生物

现存的介形类动物都是大约1毫米(0.04英寸)长的甲壳纲动物,他们的繁殖能力非常强,看起来像是一些带有胡须的浮游生物。而它们的一位祖先却拥有惊人的精子。

在一次非常偶然的机会下,研究人员幸运地发现了一些被完整保存在母体生殖系统中的精子,距今已有1600万年。精子这样的软组织极易被破坏,所以,能够发现保存如此完整且年代如此久远的样本,这几乎闻所未闻。尤其还是这种在性交后就被永久存留在母体里的样本,更让这次发现显得弥足珍贵。

此外,这些被保存下来的精子体积较大,长度也有1厘米(0.4英寸)左右,而且奇形怪状,让人感到很滑稽。这也说明这种甲壳纲动物根据这个道理的精子比它自身更长。尽管一些飞蛾和果蝇的精子也大于它们的自身体积,但在自然界里,这一现象仍然非常罕见。遗憾的是,科学家们仍不能解释为什么这种生性低调的物种要在卵细胞内塞满0.5口径的 子弹 ,但这一发现还是给人们留下了深刻的印象。

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